La polyarthrite rhumatoïde est une maladie inflammatoire systémique, touchant les articulations, souvent bilatérale et symétrique, évoluant par poussées vers la déformation et la destruction des articulations atteintes. La PR est le plus fréquent et le plus sévère sur le plan fonctionnel des rhumatismes inflammatoires. Elle toucherait environ 0,35% de la population. Près de 200 000 personnes en France souffrent de polyarthrite rhumatoïde. C'est une maladie invalidante qui frappe surtout les femmes (4 femmes pour 1 homme).   La maladie débute le plus souvent entre 40 et 50 ans, mais peut aussi débuter dans la petite enfance. Elle est particulièrement invalidante dans 20 à 25% des cas.
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